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Profile: Award-winning Fashion Designer. Businesswoman. Leader in Fashion Merchandiser.

MFS Magazine: Dear Viviana, how do you feel about being included in our special edition “Women Empowerment” and in our list “Top Real Women in Fashion & Business 2022-2023?

Viviana Gabeiras: It is a beautiful feeling after so many years and hard work to be recognized as an empowering woman and entrepreneur; my brand and life have been all about empowering myself to be able to empower other women. I’m happy to be among such amazing women and honored to be selected.

MFS: You’re not just an excellent fashion designer with many awards and nominations under your belt (including our favorite “Best Pret-a-Porter Style Award” from MFW 2012). You are also an excellent businesswoman, who has founded “Petit Pois by Viviana G”–a successful company. How do you coordinate fashion design with the administration and leadership of your company?

VG: Organizing everything ahead of time and preventing things from happening and I always say: “You need to surf it on top, not under”, you need to see things before to control any reaction and be ready. But my greatest advantage has been having by my side my partner Rafael Gabeiras, my husband and best friend, sharing the responsibilities; and he is also super in control to keep everything organized and up to date. All my children have been with me at various times, and having their support is an amazing feeling as a mother. The fashion industry has too many details in each division, including design, production, sales, administration, and marketing. Being overwhelmed can cause you to lose control and fail, so you should always have a backup plan in place. My husband and I are both like this, and we have been very protective of our company for over 22 years.

Her Passion for Fashion

MFS: Tell us the story about your passion for fashion. What inspired you to study fashion design?

VG: My passion since I was a little girl was playing with my barbies and making their handmade clothes. My mother’s closet was full of fashion and ideas; she was an actress and worked on television, and she used to take me with her to her seamstress; she gave me my first glam experiences and awakened my desire for fashion. Though “Petit Pois by Viviana G” is not my first company, I opened my first store in Venezuela in 1977, and I later partnered with Olga Bolanos Designer from Spain; today, I still stand strong and carry the exclusivity of my brand. We are like family. My desire to know more and truly become a fashion designer brought me to the States and studied and worked hard to be accepted to “Parsons School of Design in New York” graduating in 1984 class among today’s known designers Marc Jacobs, Tracy Reese, Issac Mizrahi.

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Entrevista Exclusiva con Viviana Gabeiras: ¡Coloréame Éxito!

Perfil: Diseñadora de Modas Galardonada en el Miami Fashion Week. Empresaria Exitosa. Lider en Merchandiser de Moda.

MFS Magazine: ¿Cómo te sientes al ser incluida en nuestra edición especial “Women Empowerment” y en nuestra lista “Top Real Women in Fashion & Business 2022-2023?

Viviana Gabeiras: Es un sentimiento hermoso después de tantos años y mucho trabajo ser reconocida como una mujer empoderada y emprendedora; mi marca y mi vida se han centrado en empoderarme a mí misma para poder empoderar a otras mujeres. Estoy feliz de estar entre mujeres tan increíbles y me siento honrada de haber sido seleccionada.

MFS: Eres una excelente diseñadora de modas con muchos premios en tu haber (incluyendo el “Best Prêt-à-Porter Style award” del MFW 2012). También eres una gran empresaria que ha fundado “Petit Pois by Viviana G”, una compañía exitosa. ¿Cómo coordinas el diseño de moda con la administración y dirección de tu empresa?

VG: Organizando todo con anticipación. Yo siempre digo: “Hay que navegar por arriba, no por debajo”, hay que visualizar las cosas antes de que sucedan para poder estar preparado. Pero mi mayor ventaja ha sido tener a mi lado a mi socio Rafael Gabeiras, mi esposo y mejor amigo, compartiendo las responsabilidades; él está en super control de todo manteniendo las cosas organizadas y actualizadas. Todos mis hijos han trabajado conmigo en varios momentos–contar con el apoyo de ellos es un sentimiento increíble para mí como madre. La industria de la moda tiene demasiados detalles en cada división, a parte del diseño—como la producción, ventas, administración y el marketing. Y estar abrumado puede hacer que uno pierda el control, por lo que siempre se debe tener un plan de respaldo. Mi esposo y yo siempre hemos sido muy protectores con nuestra empresa durante más de 22 años.

Su Pasión por la Moda

MFS: Cuéntanos la historia de tu pasión por la moda. ¿Qué te inspiró a estudiar diseño de moda?

VG: Mi pasión comenzó desde que era una niña jugando con mis barbies, haciéndoles sus ropas a mano. El armario de mi madre estaba lleno de moda e ideas porque ella era actriz y trabajaba en la televisión, y me llevaba con ella a su costurera– ella me dió mis primeras experiencias ‘glam’; despertando en mi ese deseo por la moda. Aunque “Petit Pois by Viviana G” no fue mi primera empresa, les cuento que yo abrí mi primera tienda en Venezuela en 1977 y luego me asocié con la diseñadora Olga Bolaños de España– hoy, todavía me mantengo firme y llevo la exclusividad de mi marca. Somos como una familia. Mas tarde mi deseo de saber más y convertirme en una verdadera diseñadora de modas me llevó a los Estados Unidos donde estudié y trabajé duro para ser aceptada en la “Parsons School of Design in New York,” graduándome en la clase de 1984 entre diseñadores muy reconocidos de hoy, como: Marc Jacobs, Tracy Reese e Issac Mizrahi.

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Viviana Gabeiras | Viviana’s Outfits: Petit Pois By Viviana G (IG: @Petitpoisbyvivinag) | Viviana’s Boots: Petit Pois By Viviana G | MUA: Melissa Cardona Beauty | Hair: Jenna Levine (Headmaster Salon) | Photographer: Humberto Vidal.

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Proudly  Made in USA!

MFS: You proudly produce your designs in the USA and have been a promoter of “Made in USA” forever. How have you managed to produce in the USA despite the recent post-pandemic events that we have experienced in our country?

VG: From the beginning, I’ve always wanted to manufacture here. “Made in the USA” has always been and will always be my first choice. This is because it allows me to control production costs relative to quantities, quality, and the safety of my designs from being copied; believe it or not, it’s also less expensive and more in my control. Our products were and still are the only weapon I had to fight back. People frequently pause to inquire about the manufacturing of our products and find it hard to believe that we handle everything in-house. Of course, my experience and background in fashion, made it possible to do this, especially when you have no backer to help financially, or money to buy and hire as you wanted. We started in my house garage, second mortgage our house, worked two jobs, and raised my children, but never lost track. I only kept my self-focused.

MFS: One of the characteristics that identify your line is the mix of daring colors very much in the style of Betsy Johnson, and Roberto Cavalli, to name examples. What is the story behind this unique mix of prints and multicolor that characterizes you?

VG: I use prints as solids, varying the intensity of the color shade to complement another color in the print. It is essentially the same principle of mixing colors and how they complement one another. For me, searching, developing, and choosing prints first, then the excitement of figuring out how to mix and blend them is to me like going on a treasure hunt. In addition, I am a strong fashion merchandiser as well as a designer—not all designers can say that! My true DNA is the result of years of practice fusing prints and colors to create new stories, new characters, new feelings, and new powers. I need more than a color to fuel my soul and inspire myself to design and create a 200-piece collection that will entice our customers to return season after season to see my new “Story”.

Empowering Contemporary Women

MFS: You always say that your collections empower contemporary women, and they are ageless. Tell us about this philosophy of female empowerment and how have you been able to stay relevant with that philosophy over time?

VG: I create for today’s active women who value cosmopolitan treasures with a distinct sense of practicality and comfort. The brand’s lifestyle offers a simple way to achieve glamour and style with forever essentials pieces to build a unique, limitless, and useful wardrobe that does not represent age but personality, adapts for the traveling woman, and you can wear anywhere at any time. My style is a crossover attitude between urban cool and classic chic. Our fabrics selection has the nature to adapt like an empowering layer of skin, and our pieces are all interchangeable, good for layering in winter and alone in summer. When you create a Lifestyle Brand that mirrors many empowering women for inspiration, you don’t think of age, time, or season–you only imagine power, light, energy, places, role models, and confidence! I want people to say: “There go the empowering women.”

MFS: You have also been celebrated, for being a pioneer in the contemporary market with designs in mesh fabrics. Tell us about this other leadership producing in this type of fabric.

VG: I always loved soft and romantic fabrics, fragile and magical, like peering into another world. While searching, I came across this fabric that hasn’t seen much use, but the touch and feel, as well as the stretchability, make me want to experiment and use it in new ways. In contrast to the intimate apparel market, I introduced mesh to the contemporary market by giving it a makeover with prints, tie-dyes, and colors, as well as styling that was completely opposed to the original true intention of nature to use mesh. I found a niche and grew from there, staying on course and focusing on what people were saying, reacting to,and buying to guide me and overcome all odds.

MFS: What makes Viviana Gabeiras, the businesswoman and the woman, feel empowered?

VG: When I see so many women wearing my Petit Pois by Viviana G brand and see their joy and confidence, I feel empowered. When I tell women they have the power to dress to show their strength and to be unique, I increase their sense of self-worth. I am brave enough to challenge and defy social norms through my brand and myself. An empowered woman is relentless, honest, and has integrity; she does not talk, but acts; her priorities are out of the ordinary; and she is a female hustler in a good way! And this is precisely who I am!

More information about Viviana Gabeiras, please visit: Mypetitpois.com

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¡Orgullosamente ‘Made in USA’!

MFS: Produces tus diseños orgullosamente en los Estados Unidos y has promocionado “Made in USA” desde siempre. ¿Cómo has logrado producir en USA a pesar de los recientes acontecimientos postpandemia que hemos vivido en nuestro país?

VG: Desde el principio, siempre quise fabricar en casa y “Made in USA” siempre ha sido y siempre será mi primera opción. Esto se debe a que me permite controlar los costos de producción en relación con las cantidades, la calidad y la seguridad de que mis diseños no sean copiados; créanlo o no, también es menos costoso y está bajo mi control. Nuestros productos fueron y siguen siendo la única arma que tengo para defenderme. Las personas frecuentemente me preguntan sobre la fabricación de nuestros productos y les resulta difícil creer que manejamos todo internamente. Por supuesto, mi experiencia y antecedentes en la moda hicieron posible hacer esto, especialmente cuando no tienes un patrocinador que te ayude financieramente, o dinero para comprar y contratar como deseas. Comenzamos en el garaje de mi casa, hicimos una segunda hipoteca de nuestra casa, trabajamos en dos trabajos y criamos a nuestros hijos, pero nunca perdimos el rumbo. Siempre me mantuve muy enfocada.

MFS: Una de las características que identifican tu línea es la mezcla de colores atrevidos (al estilo de Betsy Johnson y Roberto Cavalli). ¿Cuál es la historia detrás de esta mezcla única de estampados y multicolores que te caracteriza?

VG: Uso estampados como sólidos, variando la intensidad del tono del color para complementar otro color en el estampado. Es esencial mantener el mismo principio de mezclar colores y cómo se complementan entre sí. Para mí, el buscar, desarrollar y elegir impresiones al principio para luego descubrir cómo mezclarlas y fusionarlas, es como ir en busca de un tesoro. Además, soy una gran comercializadora de moda y diseñadora, ¡no todos los diseñadores pueden decir eso! Mi verdadero ADN es el resultado de años de práctica fusionando estampados y colores para crear nuevas historias, nuevos personajes, nuevos sentimientos y poderes. Necesito más que un color para alimentar mi alma e inspirarme para diseñar y crear una colección de 200 piezas que atraiga a nuestros clientes de regreso, temporada tras temporada, para ver mi nueva “Historia”.

Empoderando a la Mujer Contemporánea

MFS: Dices que tus colecciones empoderan a la mujer contemporánea y que no tienen edad. Cuéntanos sobre esta filosofía de empoderamiento femenino y cómo has podido mantenerte relevante con esa filosofía a lo largo del tiempo.

VG: Diseño para las mujeres que valoran los tesoros cosmopolitas con un sentido distintivo de practicidad y comodidad. El estilo de vida de mi marca ofrece una forma sencilla de lograr el glamur y el estilo con piezas esenciales para crear siempre un guardarropa único, ilimitado y útil, que no representa la edad sino la personalidad– además se adapta a la mujer viajera y se puede usar en cualquier lugar y en cualquier momento. Mi estilo es una actitud de cruce entre lo urbano y lo clásico chic. Nuestra selección de telas tiene la naturaleza de adaptarse como una capa de piel fortalecedora y todas nuestras piezas son intercambiables, buenas para usar en capas en el invierno y se pueden usar solas en el verano. Cuando creas una marca con la intención de inspirar a mujeres empoderadas, no piensas en la edad, tiempo o temporada, solo imaginas poder, luz, energía, lugares, ideales a seguir y confianza.

MFS: También eres pionera en el mercado contemporáneo con diseños en tejidos de malla (mesh). Háblanos de este otro liderazgo produciendo en este tipo de tela.

VG: Siempre me gustaron las telas suaves y románticas, frágiles y mágicas, como mirar a otro mundo. Mientras buscaba, encontré esta tela que no ha tenido mucho uso, pero el tacto y la sensación, así como la elasticidad, me dan ganas de experimentar y usarla de nuevas maneras. En contraste con el mercado de ropa íntima, introduje la malla (mesh) al mercado contemporáneo dándole un cambio de imagen con estampados, tintes anudados y colores, así como un estilo que era completamente opuesto a la verdadera intención original de la naturaleza de usar malla. Encontré un nicho y crecí a partir de ahí, manteniendo el rumbo y enfocándome en lo que la gente decía, en sus reacciones y en lo que compraban—así me guie y superé adversidades.

MFS: ¿Qué hace que Viviana Gabeiras, la empresaria y la mujer, se sienta empoderada?

VG: Cuando veo a muchas mujeres usando mi marca “Petit Pois by Viviana G” y veo su alegría y confianza. Siempre les digo a las mujeres que tienen el poder de vestirse para mostrar su fuerza y ser únicas, aumentando su sentido de autoestima. Soy lo suficientemente valiente como para retar y desafiar las normas sociales a través de mi marca y de mí misma. Una mujer empoderada es implacable, honesta y tiene integridad–ella no habla, actúa; sus prioridades están fuera de lo común–como decimos aquí, es una “hustler” en el buen sentido. ¡Y eso es precisamente lo que yo soy!

Más información sobre Viviana Gabeiras, por favor visita: Mypetitpois.com

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Viviana Gabeiras | Viviana’s Outfits: Petit Pois By Viviana G (IG: @Petitpoisbyvivinag) | Viviana’s Booties: Petit Pois By Viviana G | MUA: Melissa Cardona Beauty | Hair: Jenna Levine (Headmaster Salon) | Photographer: Humberto Vidal.

“When you create a Lifestyle Brand that mirrors many empowering women for inspiration, you don’t think of age, time, or season–you only imagine power, light, energy, places, role models, and confidence!”

–Viviana Gabeiras.

“Cuando creas una marca con la intención de inspirar a mujeres empoderadas, no piensas en la edad, tiempo o temporada, solo imaginas poder, luz, energía, lugares, ideales a seguir y confianza.”

–Viviana Gabeiras.


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